Biden busca frenar el impuesto de la gasolina para dar a las familias un poco de alivio

Biden Seeks Pause in Gas Tax to Give Families a ‘Bit of Relief’

El presidente Joe Biden pidió al Congreso que suspenda el impuesto federal a la gasolina, una medida en gran medida simbólica de un presidente asediado que se queda sin opciones para aliviar los precios de las bombas que pesan sobre las perspectivas políticas de los demócratas.

“Al suspender el impuesto federal a la gasolina de 18 centavos durante los próximos 90 días, podemos reducir el precio de la gasolina y brindarles a las familias un poco de alivio”, dijo Biden el miércoles en la Casa Blanca.

Sin embargo, fue un llamamiento casi inútil, ya que los legisladores, incluso los demócratas, rápidamente señalaron que tenían poco apetito por la medida. El representante Richard Neal, el presidente demócrata del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de redacción de impuestos, se quejó audiblemente después de que le preguntaron sobre la propuesta de Biden.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, dijo que los demócratas en su cámara ya habían intentado una suspensión del impuesto a la gasolina “y los republicanos la bloquearon”. Dijo que la forma más importante de reducir los precios de la gasolina era “tomar medidas enérgicas contra la manipulación de los mercados petroleros por parte de las grandes petroleras. El costo de sacar el petróleo de la tierra no ha aumentado”.

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La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, se mostró igualmente evasiva.

“Veremos dónde se encuentra el consenso sobre el camino a seguir para la propuesta del presidente en la Cámara y el Senado, basándose en los proyectos de ley sólidos para reducir los precios en la bomba ya aprobados por los demócratas de la Cámara”, dijo en un comunicado. Anteriormente, expresó su escepticismo de que cualquier ahorro se transfiera a los consumidores.

Biden dijo que los estados, muchos de los cuales disfrutan de superávits presupuestarios gracias en parte al estímulo pandémico federal, también deberían suspender sus propios impuestos a la gasolina, y pidió a las refinerías y minoristas de gasolina que se aseguren de que “cada centavo” de la pausa fiscal se destine a los consumidores. .

“Sus clientes, el pueblo estadounidense, necesitan alivio ahora”, dijo Biden. “Reduzca el precio que está cobrando en la bomba para reflejar el costo que está pagando por el producto. Hazlo ahora, hazlo hoy”.

‘Haz frente a Putin’

También refutó las críticas republicanas sobre su manejo de los precios de la gasolina, y culpó gran parte del aumento a la invasión rusa de Ucrania.

“Para todos esos republicanos en el Congreso que me criticaron hoy por los altos precios de la gasolina en Estados Unidos, ¿ahora están diciendo que nos equivocamos al apoyar a Ucrania?”. Él dijo. “¿Estás diciendo que nos equivocamos al enfrentarnos a Putin? ¿Estás diciendo que preferiríamos tener precios de gasolina más bajos en Estados Unidos y el puño de hierro de Putin en Europa?”.

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El precio nacional promedio de la gasolina regular sin plomo ha subido un 38% desde que Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero, según datos del club de motor AAA compilados por Bloomberg.

“Entiendo la política fácil del ataque”, agregó Biden. “Pero la simple verdad es que los precios de la gasolina subieron casi $2 por galón debido al despiadado ataque de Vladímir Putin contra Ucrania y no le permitiríamos salirse con la suya”.

El presidente está presionando para reducir los costos de combustible que se han convertido en un obstáculo político de cara a las elecciones intermedias de noviembre. Anteriormente, ordenó que se liberaran millones de barriles de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo y aguijoneó a los gigantes petroleros en el país y en el extranjero para que abrieran los grifos de la producción, con poco efecto en los precios de las bombas.

“La conclusión es que esta es solo una especie de herramienta retórica más de la Casa Blanca para demostrar que están haciendo todo lo posible por la inflación”, dijo Libby Cantrill, jefa de políticas públicas de Pacific Investment Management Co., el miércoles en Bloomberg. Televisión.

El movimiento de Biden también está plagado de contradicciones políticas: se ha movido para reducir la producción de petróleo de EE. UU. en el pasado antes de instar ahora a su expansión, y reducir el precio de la gasolina puede alentar un mayor consumo, contrarrestando sus esfuerzos por reducir la dependencia de EE. UU. de los combustibles fósiles.

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Y suspender los impuestos a la gasolina en realidad podría ser contraproducente, lo que podría resultar en precios aún más altos. Un asistente de Biden reconoció que no sería una opción bajo consideración si no fuera por la guerra en Ucrania.

“Esta no es una propuesta que usted solicite en todo momento”, dijo el asesor de Biden, Gene Sperling, en una entrevista con Bloomberg Radio el miércoles. “Creo que ha habido muchas veces en las que habría dicho, ‘oye, no necesitamos hacer eso’, pero pensemos en cuál es el momento ahora”.

En cambio, el llamamiento representa parte de un impulso retórico constante de Biden para culpar a los republicanos de la inacción del Congreso, mientras aumenta los contrastes de cara a las elecciones de mitad de período.

Biden pidió al Congreso que suspenda tanto el impuesto federal sobre la gasolina como el impuesto de 24 centavos por galón sobre el diésel durante tres meses hasta el verano. Eso sería además de cualquier suspensión a nivel estatal. Colectivamente, los asistentes argumentan que las suspensiones reducirían 50 centavos por galón del precio en la bomba.

El promedio nacional de los precios de los EE. UU. está rondando los niveles récord, en alrededor de $ 5 por galón.

Los movimientos a nivel estatal muestran la posibilidad de picos de precios resultantes. Según un estudio de la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania, algunos estados que detuvieron sus propios impuestos sobre el combustible vieron que los precios volvían a ser más altos de lo que habrían sido sin una suspensión.

Potencial contraproducente

Los economistas son generalmente escépticos de que la suspensión del impuesto a la gasolina logre su objetivo previsto. Reducir el precio podría impulsar la demanda en un momento en que la oferta es escasa, lo que podría hacer subir los precios.

Jason Furman, un profesor de Harvard que dirigió el Consejo de Asesores Económicos del presidente Barack Obama, argumentó en Twitter que la mayor parte del beneficio de la reducción de impuestos iría a los proveedores en lugar de a los consumidores.

“El caso sustantivo de la política es más débil que nunca”, escribió en una nota el miércoles Tobin Marcus, estratega senior de política estadounidense en Evercore ISI. “Subvencionar la demanda en una crisis de oferta sería contraproducente, el tamaño de la reducción de impuestos en relación con los precios de la bomba es marginal, y la elevada utilización de la refinería significa que una mayor parte del beneficio sería capturada por los productores en lugar de los consumidores”.

Marcus también dijo que, al tomarse meses para decidir respaldar un plan que algunos legisladores habían presentado a principios de este año, “este anuncio sugiere que se avecinan pocas ideas nuevas”.

Claudia Sahm, ex economista de la Reserva Federal, enfatizó en una publicación de blog reciente que el camino para reducir los precios de la gasolina es aumentar la oferta y reducir la demanda. En cuanto a la exención del impuesto a la gasolina, dijo, “es un tanto engañosa, tendría un efecto limitado en los precios de la gasolina y aumentaría un poco la demanda”.

“Pero al menos el feriado haría bajar los precios en los letreros de las gasolineras, y cada diez centavos cuentan”, dijo.

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